Randonnées "Marittime Mercantour"

Une origine lointaine

L'aire de contact entre les parcs des Alpi Marittime et du Mercantour, à cheval de la ligne de partage des eaux, est parcourue et traversée par un réseau de sentiers et de chemins muletiers parmi les plus étendus et capillaire de l'arc alpin. Cette richesse s'explique à partir de quelques évènements relativement récents ayant caractérisé l'histoire locale.

Ainsi que dans le restant des Alpes, les grands cols transfrontaliers ont été utilisés dès l'antiquité par les armées, les marchands et les pèlerins. Dans les Alpi Marittime, outre les cols de Tende et de Larche/Maddalena, actuellement parcourus par des artères d'importance internationale, des cols aujourd'hui absolument secondaires et qui n'étaient autrefois praticables qu'à pied jouèrent un rôle de premier plan : pensez au col de Fenestre ou au col Ciriegia. Ce sont les cols des anciennes "routes du sel", tracées essentiellement pour favoriser les commerces entre la plaine du Pô et la côte du niçois.

Pendant ce temps, entre les agglomération des moyennes et basses vallées s'est développé, au cours des siècles, un réseau serré de liaisons, utilisées pour passer d'un village à l'autre sans perdre de l'altitude et pour exploiter les ressources de la montagne, de la forêt aux alpages.

Jusqu'ici, une évolution commune à l'arc alpin tout entier. Puis, dans l'aire comprise entre les vallées Stura et Gesso sur le versant padan et Vésubie et Roya sur le méditerranéen, Victor-Emmanuel, futur roi d'Italie, crée une réserve de chasse. Pour atteindre ce qu'on appelait les "imposte" de chasse, c'est à dire les postes où les souverains et leurs suites guettaient les chamois pour les abattre, sont bâtis plusieurs kilomètres de chemins muletiers sont bâtis.

Et venons à la Seconde Guerre Mondiale. Au cours de la période qui la précède, pour la volonté de Mussolini, l'Italie fortifie les montagnes à la frontière avec la France. Les vallées des Alpes Maritimes deviennent un immense chantier. Les anciens parcours pour la transhumance et la chasse deviennent les directrices pour relier les fonds des vallées avec les casernes et les bunkers bâtis en correspondance des cols. De cette période tragique, il nous reste le témoignage extraordinaire d'un réseau très étendu de sentiers et de routes militaires, pavés sur plusieurs parties, surélevés, creusés dans la roche, de véritables œuvres d'art infra-structurales.

Lorsque le tourisme alpin naissant apparaît dans les Alpes sud-occidentales aussi, cette aire est donc bien équipée pour répondre au mieux aux nécessités de qui aime se promener. Le long du temps, le public des randonneurs a constamment augmenté mais, malgré cela, l'espace Alpi Marittime Mercantour garde encore de nombreux coins peu visités, où il est possible de bouger en toute tranquillité.

Site dédié à la randonnée en ligne ...

Pour améliorer la possibilité de jouir de leur patrimoine de parcours de randonnée, les Parcs des Alpi Marittime et du Mercantour, en collaboration avec le Parc des Écrins, ont réalisé un site spécialement dédié. Le potentiel visiteur pourra programmer sa sortie sur la base de critères allant de la difficulté technique de l'itinéraire à son dénivelé, de l'emplacement géographique à l'intérêt à caractère historique ou naturaliste. Un outil agile et pratique disponible ici : http://rando.mercantour.eu/

Vous pouvez également vous rendre sur les sites suivants pour préparer votre randonnée : http://www.parks.it/parco.alpi.marittime/iti.php


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